dimarts, 25 de març de 2014

QUI SÓN AQUESTS DE DALT ?




1-Saki (1870-1916)
Divertits, macabres, cínics i, sobretot, genials, així són els contes de Saki, pseudònim de Hector Hugh Munro, nascut a Birmània però indubtablement fill de l'Imperi britànic. En el seu humor hi barrejava la ironia, la critica i la mala baba a parts iguals. Es definia com a conservador i defensor d'aquesta alta societat hipòcritament exquisida que tant li agradava criticar. Segurament, motivat pel tradicional sentit de l'honor que tenia en alta estima, va decidir allistar-se com a soldat ras a l'edat de 44 anys durant la Guerra del 1914. A l'obscuritat de la nit, va ser abatut per les bales enemigues després que se l'escoltes cridar a un dels seus camarades de trinxera: Put that bloody cigarette out! (Apaga aquest maleït cigarret!).


2-Theodor Storm (1817-1888)
Conegut, sobretot, per una llegenda fantàstica: Der Schimmelreiter. A Husum (Alemanya), la seva ciutat natal, va exercir com advocat i fins a la meitat del segle no va sentir la vocació literària que li va arribar en forma de poemari dedicat a Berta von Buchau, una nena d'onze anys. S'ha de dir que aquesta obra primerenca seria avui dia bastant qüestionable, ja que cantava el seu desgraciat amor per ella a la qual va demanar en matrimoni i com aquesta el va rebutjar. Li seguirien alguns llibres de caire romàntic, com la novel·la Immensee (1851). Tanmateix aviat es va decantar cap al realisme social. Malgrat el desconeixement entre nosaltres, cal dir que a la seva època pocs autors alemanys de la meitat del segle XIX van transcendir més enllà de les fronteres del seu país com Storm, amb unes obres que, encara avui, mantenen una vigència poderosa i intensa.


3 ) Edith Nesbit (1858-1924)
Nascuda a Londres, va ser una dona avançada al seu temps amb una vida poc convencional. Va estar casada amb l'activista polític Hubert Bland i junts van fundar la Fabian Society, predecessora del partit laborista britànic. Coneguda, sobretot, per les seves histories fantàstiques per a nens com The Enchanted Castle, elogiades per l'autora de “Harry Potter” (JR Rowling) també va escriure notables contes per a adults, alguns d'ells sorprenents per la seva originalitat. Allunyada de les convencions del conte victorià, la Nesbit explora la fragilitat de la ment humana i la introspecció psicològica.


4) Prosper Merimée (1803-1870)
Va néixer a París. Escriptor, historiador i arqueòleg, dominava diferents llengües, entre elles l'àrab, el rus, el grec i l'anglès. Va estudiar la carrera de funcionari i esdevingué inspector general de Monuments Històrics de França. Aquest càrrec li va permetre de fer nombrosos viatges tant a l'interior del seu propi país com a l'exterior, la qual cosa li va servir per a enriquir el seu personal món literari, ambientat en gran mesura a l'estranger. Les seves histories cerquen l'exotisme i el misteri però alhora estan farcides de violència i crueltat. Entre les seves obres hi destaquen Colomba (1840) i la mítica Carmen (1845), convertida en la famosa opera de Bizet.


5) Tanith Lee
Nascuda el 1947 a Londres, és responsable d'unes 70 novel·les i d'uns 250 contes de terror i fantasia. També ha estat autora i il·lustradora de llibres infantils, ha fet poesia i ha treballat en guions per a series de la BBC. Fou la primera dona que va guanyar el British fantasy Award, el premi més prestigiós de les lletres fantàstiques angleses, per la seva obra Death master.


6) Francis Scott Fitzgerald (1896-1940)
Considerat una de les figures cabdals de la narrativa nord-americana del segle XX, va convertir la seva primera novel·la The side of Paradise (1922) en un èxit de vendes, i alhora, en el manifest de la que fou coneguda com a “generació perduda” dels feliços anys 20. Gràcies a l'èxit, l'autor juntament amb la seva esposa Zelda Sayre, va deambular una existència bohèmia a Europa i es van establir a la Costa Blava francesa, on va escriure la seva obra més important: The Great Gastby (1924). Posteriorment, es va establir com a guionista a Hollywood. La seva addicció a l'alcohol i els problemes psicològics soferts per Zelda, van minvar la seva salut i el van conduir a una mort prematura a l'edat de 44 anys.


7) Robert Louis Stevenson (1850-1894)
Natural d'Edimburg, va patir tuberculosi de ben jove i la malaltia el va acompanyar durant tota la seva vida. És l'autor de dues obres mestres de la literatura universal : Doctor Jeckill & Mister Hyde The treasure island. De la primera es sabut la seva inspiració en un personatge real, William Brodie, un home amb una doble vida (reputat síndic del gremi dels fusters de dia i jugador, fornicador i lladre a les nits), del qual Stevenson havia sentit fascinació des de la seva infantesa. La novel·la, autèntic best-seller a l'època, també és una metàfora de l'addicció a les drogues, de les qual Stevenson n'era consumidor.